Adiós a Dennis Austin, el cerebro detrás de PowerPoint

El mundo de la informática ha perdido a uno de sus más ilustres representantes. Dennis Austin, co-creador de la icónica herramienta de presentaciones, PowerPoint, falleció a los 76 años el 1 de septiembre en su residencia en Los Altos, California. Según informaciones de The Washington Post, su hijo Michael Austin compartió que Dennis había estado batallando contra un cáncer de pulmón, que lamentablemente había metastatizado a su cerebro.

Aunque muchos conocen PowerPoint como una herramienta de Microsoft, pocos saben de sus humildes orígenes. Antes de ser adquirido por el gigante tecnológico, Dennis Austin y su equipo desarrollaron el software bajo el nombre de «Presenter» en la empresa Forethought. En 1987, después de su lanzamiento, Microsoft reconoció el potencial de la herramienta y adquirió Forethought, manteniendo a Austin como desarrollador principal de PowerPoint hasta su retiro en 1996.

El camino de Austin al mundo del software comenzó con una sólida formación en ingeniería, estudiando en prestigiosas instituciones como el MIT y la Universidad de California, en Santa Bárbara. Michael Gaskins, quien compartió créditos con Austin en la creación de PowerPoint, en su libro «Sweating Bullets: Notes about Inventing PowerPoint», destaca la influencia de Austin en el diseño del software, afirmando que, sin su visión, PowerPoint no habría alcanzado su monumental éxito.

Aunque PowerPoint ha sido alabado por su innovación y eficacia, no ha estado exento de críticas. Figuras como Jeff Bezos y Steve Jobs han expresado reservas sobre su uso. Bezos llegó a prohibir las presentaciones de PowerPoint en Amazon, mientras que Jobs sostuvo que quienes realmente saben de su tema no necesitan de PowerPoint para comunicar.

Pese a las críticas, PowerPoint ha trascendido generaciones y se ha consolidado como una herramienta vital en el ámbito profesional y educativo. Con el paso de los años, Microsoft ha integrado innovaciones, como la herramienta de inteligencia artificial Copilot, demostrando que PowerPoint sigue adaptándose a los tiempos modernos.

La partida de Dennis Austin marca el fin de una era, pero su legado, plasmado en cada presentación hecha con PowerPoint, seguirá vivo. Sin duda, su contribución al mundo de la informática ha transformado la manera en que compartimos y presentamos información a nivel global.

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